Descubren en el cosmos un centenar de luces muy rojas, que aparecen y desaparecen

Imagen de los cambios observados en telescopio por el IAC. Instituto de Astrofísica de Canarias

Un equipo internacional de investigación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Estocolmo son los artífices de este gran descubrimiento

La revista “Astronomical Journal” desvela en un artículo el reciente descubrimiento. En el estudio preliminar de estas fuentes de luz se encontró un pequeño grupo de 100 objetos rojos, según explica Beatriz Villarroel, de la Universidad de Estocolmo e investigadora del IAC.

Estos resultados pueden ayudar en la búsqueda de estrellas enanas tipo M fulgurantes, supernovas de elevado desplazamiento al rojo u otras categorías de objetos rojos transitorios no catalogados previamente.

Explica Beatriz Villarroel, “encontrar una estrella que realmente se desvanece, o una estrella que aparece de la nada, sería un descubrimiento precioso y ciertamente incluiría una nueva Astrofísica más allá de la que conocemos hoy”.

Añade Villaroel que una estrella que muere, pasa por unos cambios muy lentos, conviertiéndola en una ‘enana blanca’ o generando una supernova. Sin embargo,  una estrella que se desvanece puede ser un ejemplo de un nuevo fenómeno astrofísico.

Los autores del estudio creen que la posible explicación de este fenómeno se basa en unos eventos extremadamente raros llamados “supernovas fallidas”. La teoría predice que una supernova fallida se produce cuando una estrella muy masiva se derrumba en un agujero negro sin ninguna explosión visible.

Se descubren en el cielo un centenar de luces muy rojas, que aparecen y desaparecen

Un proyecto que quieren acercar a la ciudadanía

El citado proyecto, se denomina ‘Fuentes que desaparecen y aparecen durante un siglo de observaciones’ (VASCO, por sus siglas en inglés). ‘VASCO’ tiene el potencial de descubrir objetos raros extremadamente variables.

Señala Sébastien Comerón, de la Universidad de Oulu (Finlandia) y coautor también del artículo: “Estos objetos pueden arrojar luz sobre fases rápidas, difíciles de observar, de la evolución estelar y los núcleos galácticos activos”, señala .

Los investigadores tratan de ayudarse de la inteligencia artificial para organizar un proyecto de acercamiento a la ciudadanía, y que se puedan examinar visualmente cada una de las 150.000 anomalías identificadas. “Estamos buscando formas de llevarlo a cabo lo antes posible. En todo caso, es algo que también podremos abordar en fechas posteriores”, comenta otro de los autores, Lars Mattsson, de la Universidad de Estocolmo.

Descartan signos de Inteligencia extraterrestre

Tratan de buscar en este proyecto, unos indicadores físicos que puedan explicar la naturaleza de estos fenómenos dentro de la Vía Láctea. Este tipo de Observaciones encontradas son todo un reto para la Astrofísica y permiten la consideración de explicaciones más exóticas y especulativas como las incluidas en estudios de búsqueda de evidencias de otras civilizaciones tecnológicamente avanzadas.

Martín López Corredoira, investigador del IAC y coautor del artículo comenta, “Pero tenemos claro que ninguno de estos eventos ha mostrado signos directos de ser una inteligencia extraterrestre (ETI, por sus siglas en inglés),  creemos que son fuentes Astrofísicas naturales, aunque algo extremas”.

Se descubren en el cielo un centenar de luces muy rojas, que aparecen y desaparecen
Imagen de los cambios observados en telescopio por el IAC. Instituto de Astrofísica de Canarias